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【海蓝】 释“步”话古今(散文)

来源: 免费小说网 时间:2019-12-16 11:26:23

汉语言的博大精深已为世人所共识,一个字,一个词,随着时代的变迁,往往发生巨大的变化。而文字则是记录语言的符号,在长期使用过程中,也随时间的发展,其用法不尽相同。日前,翻阅众多经典古籍,细心考究,发现“步”字古今释义别具一番——既有大同之处,又有细微之别。

“步”就词性分析,古今有细微之别。现主要用于动词,意指“行走”。如“步履维艰”——指行走十分艰难。而古代,“步”字不仅可充当动词、量词,还等同“埠”字,可当名词用。如停船的码头,靠水的地方,亦作“步”,如“步头”(同“埠头”)、“本步”(同“本埠”)、“船步”(同“船埠”)等;另外,旧时与外国通商的城市亦称“开步”(同“开埠”)、“商步”(同“商埠”)等。但如今却没有这种说法了。

“步”充当量词,古今差异巨大。在古代,不论是甲骨文中的“步”(),还是金文中的“步”(),均呈现前后两个脚印,都表示同一单脚着地间的距离,即两脚相错相随,一前一后,投足两次为一“步”。故而,在此后的古文里,便有跨两脚为一“步”,跨一足为一“跬”之说。如(荀况•《劝学》):“不积跬步,无以至千里。”(这里的“跬”和“步”都是量词。)———不积累一步两步的行程,就无法到达千里之外。而据《现代汉语词典》,“步”指行走时两脚之间的距离。即一前一后投足一次为一步。由于“步”充当量词古今说法迥异,便有今人“一步”,只相当于古时“半步”,即“一跬”之说。如若再细致研究,“一跬”也就相当于古时候的“止”,甲骨文里的“止”只呈现的一个脚印(),表示投足一次,也就是古代的“半步”。从现今字意上理解也是这样的,“止”表示停止不前。就是指一前一后两个脚印,后面的脚不再前进,只剩下前面的脚印,当为停下,即为“止”了,所以“一跬”不前,只跨古时“半步”,也就“止”()了。

“步”作为长度单位,古今说法又不一。周朝以八尺为一步;秦朝以六尺为一步,如“舆六尺,六尺为步。”(《史记•秦始皇本纪》);唐朝以近六尺为一步;清朝又短了一些,以旧制营造尺五尺为一步。周制(周朝)的“尺”合今约七寸八分,即26厘米。故有春秋时养由基不“五十步”,而要“百步穿杨”之说,“楚有养由基者,善射者也,去柳叶百步而射之,百发而百中之。”(《史记•周本纪》)也就是说——春秋时楚国名将养由基“射箭的本能高超,能在260多米外,射中杨柳的叶子,而且百发百中。”唐朝的尺又稍长了一些,规定以唐太宗李世民的双脚各迈一次的长度为标准“步”,并规定三百步为一里,一“步”的五分之一多一些为一尺。所以唐代一尺合约现在30.3厘米,一里地也就是现在的454.2米。而周秦与唐朝之后汉朝的尺,则又略短许多,1956年至1957年间,在长沙等地先后挖掘的东汉古墓中,曾出土三把铜尺:一为六寸九分,合23厘米;一为七寸零八厘,合23.6厘米;一为七寸二分强,合24厘米。如折取其中,东汉每尺约今尺七寸稍余,也就是23.5厘米左右。所以,古有“身长七尺”(《荀子•非相》),其身高还不到今人的1.7米,古人有如此身材也就不足为怪。就是古时尊称“岳父”为“老丈人”亦为如此,以一丈十尺计算,那也有两米多高了,以如此身高尊称长辈也是十分正常的,因为——“百善孝为先”乃是华夏民族最重要的礼节!时光荏苒,至清代工部营造所用的尺(即旧制营造尺),则稍长了许多,为九寸六分,合约0.32米,为当时标准长度。如今的一尺则为一米的三分之一,为33.33厘米,又稍长了一些。

由此可见,就一步的实际长度而言,周朝一步有2.08米;秦汉唐大致在1.44米;明朝与清朝约为1.6米;而今,因为“步”的说法与古时不一样(指行走时两脚之间的距离。)所以,也就在0.7米左右。

虽然各朝代“尺”的长度不一,但唐时的一步与秦汉大致相同,约为六尺。晚唐杜牧在《阿房宫赋》一文中提到:“五步一楼,十步一阁。”———三十尺远建一座楼,六十尺远建一座阁。描绘的是秦始皇骄奢淫逸的生活,所建造阿房宫楼阁之多,只可惜后为项羽所焚,无法稽考“五步”与“十步”的具体长度,于今看来大致在7米多和14米有余。又如“骐骥一跃,不能十步。”(荀况•《劝学》)———说的是“骏马跳跃一次,不能到达六十尺远。”“六十尺”也就不到十五米,说的也是很准确。但如果用今人一步约0.70米来计算,那就大错特错。“五步一楼”——3.5米远就建一座楼,那怎么可能?楼与楼之间的檐梁也当该有个距离,更不用说“骏马跳跃一次不能达到七米远”,就是其它一般哺乳小动物都有这个可能!

“步”作为词性和长度单位,古今不仅用法不同;有“跬步”之分;今尺又比古尺长近10厘米。但今“步”与古“跬”和“止”的实际长度却极为接近,也就一臂之长,都在0.70米左右。

此外,“步”字的本义和引申义也有不同之处。本义指“行走”,如“即夕行步如平常。”(方苞•《狱中杂记》)———当晚行走如同平时一般。后引申为“徒步行走”(与骑马相比较),如“操引军从华容道步走。”(司马光•《赤壁之战》)———曹操率军向通往华容道的路步行逃跑。此后再引申为“踩”、“踏”,如成语“步人后尘”。倘若把两个“步”连在一起,则又表示相隔很近,如成语“步步为营”“步步惊心”等,也难怪,古今“步”字均表示一种比较小的长度单位。

足见,“步”字古今释义如此丰富、深刻而多样,汉语言文学和文字的深厚内涵与璀璨精华,也就由此可见一斑!

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